Monthly Archives: November 2005

Tips beli komputer: pilih power supply yang bagus

Jika Anda ingin membeli komputer baru, jangan lewatkan satu hal: power supply yang bagus.

Kebanyakan orang melupakan power supply ketika membeli komputer, sehingga penjual komputer bisa memasang power supply murahan, sehingga keuntungannya pun jadi meningkat.

Namun, power supply berkualitas rendah sangat berbahaya, karena ketika rusak, maka komponen komputer yang lainnya dapat turut menjadi rusak juga – motherboard, prosesor, memory, hard disk, dst. Karena kesemuanya tersambung ke power supply yang sama !

Idealnya, power supply yang Anda beli bisa mematikan komputer secara otomatis jika rusak.
Masalah yang paling sering menimpa sepertinya adalah tewasnya kipas pendingan power supply. Maka power supply mengalami overheating, sehingga menghasilkan output yang tidak benar.

Masalah power supply ini bahkan juga menimpa Xbox 360, yang baru saja dirilis oleh Microsoft.

Power supply berkualitas bagus kadang hanya berbeda harga sedikit sekali dari yang murahannya, namun dapat melindungi investasi komputer Anda yang bernilai jutaan rupiah.
Jangan lewatkan ini.

Lego Mindstorm: meet FischerTechnik

When I was still in UK, I happened to meet a friend in Sheffield. He impressed me with a lot of things and ideas, but one thing stood out – his kids are messing around with Lego Mindstorm, and it was the first time I encountered it.

I thought I’d buy it for my kids, but it’s rather hard to find. Then I got busy with other things.

Today I read a post on Slashdot.org regarding Mindstorms and lack of its popularity in Lego. Thankfully, a poster told about a (seemingly worthy) competitor – FischerTechnik

When my kids have grown up a bit more, I’d like to buy a few pieces of this, and get them started in (robotics) engineering; and see if they’re interested on it. If not, I can always put the kit available for loan, to whoever could use it.
Heck, it may be a good idea to create a robotic club, so my kids would be more enthusiastic about this (since they’ll be doing it with others).

If you know of other good alternative to Lego Mindstorms, do feel free to comment.
Thanks.

Orang bijak

Salah satu kelebihan beberapa orang bijak yang saya kenal adalah bahwa mereka bisa bersabar dengan orang-orang bodoh di sekitar mereka.

“Sabar” disini adalah :
1. Tidak menjadi emosi karena kebodohan (dan, seringkali diiringi juga dengan kesombongan) mereka.
2. Tidak meremehkan mereka karena kebodohannya
3. Berusaha terus untuk membantu mereka dalam memperbaiki kekurangannya
4. Dan yang paling penting; selalu berusaha memperbaiki kebodohan yang masih tersisa pada diri mereka sendiri.

Mudah-mudahan saya juga dapat meniru kebaikan mereka, tapi ini memang betul-betul terasa berat bagi saya yang lemah ini…

maxq: Alat bantu testing web-application

Dengan semakin berpindahnya development ke platform web, maka kebutuhan akan alat bantu nya menjadi semakin terasa.

Jika Anda pernah merasakan berbagai kebutuhan berikut :
1. Regression testing: memastikan bahwa situs Anda tetap berjalan sebagaimana mestinya setelah di update
2. HTML validity: memastikan bahwa situs Anda menghasilkan kode HTML yang sesuai dengan standar
3. Automatically extract information / do some action on a website

Maka MaxQ adalah salah satu solusinya.

[ Situs MaxQ ]

Mesin Diesel: antara mitos dan fakta

Salah satu pertimbangan saya dalam membeli Kia Carens II (yang ternyata sucks itu) adalah karena mobil tersebut menggunakan bensin – bukan solar; dimana saya kira bensin adalah lebih ramah lingkungan daripada solar.

Ternyata, kelihatannya bensin itu justru jauh lebih beracun daripada solar, menurut artikel di Intisari tahun 2000 ini
šŸ™

Sekarang saya sedang berencana untuk mengganti Kia Carens II dengan sebuah mobil diesel, mungkin Panther atau Innova (versi diesel).
Ideas most welcome.

Dulu saya juga pernah menggunakan mobil diesel, yaitu Toyota Previa. Tapi saya selalu berusaha menjaga agar emisinya jauh berada di bawah ambang batas aman. Mobil ini sangat menyenangkan dalam pemakaiannya. Sayang harganya disini jauh lebih mahal daripada di UK.

Mobil diesel jadi semakin menarik saja; lebih ramah lingkungan, irit, bandel, nyaman (terutama yang telah menggunakan teknologi EFI / common rail), dan tetap berperforma tinggi (terutama yang ada turbo-nya).
Saya kira, kalau APV atau Xenia mengeluarkan versi diesel, mobil MPV bensin bisa overstock gila-gilaan karena tidak laku nih šŸ™‚

Anyway, selamat membaca:
[ Mesin Diesel: antara mitos dan fakta ]

Norton Internet (Useless) Security

My uncle came today with his laptop – he said that he suspect it’s infected with some kind of virus.
Took a quick look, and found Norton Internet Security. I instantly got the hunch that this will take some time to take care of.

Indeed… took me about 4 hours to fully clean the laptop. The laptop was in a very bad condition; it was infected with about 130+ viruses. Norton Internet Security however didn’t give a single warning. Everything is okie-dokie, according to it. Totally useless junk.

The Internet connection was hosed too. Looking around, found on asus.com website that this is caused by doing a system restore. Yes, the virus is messing around with XP’s system restore feature, and while doing it managed to cripple the modem too.
So I downloaded the 10 MB modem driver (no small feat here with Indonesian’s puny internet access), uninstall the modem, and reinstall it again.
Voila – working Internet connection.

Back to Norton Internet Security – I’ve decided to call this piece of junk “NOrton internet Useless SEcurity” (NO-USE).
I uninstalled it completely, then installed AVG anti virus and ZoneAlarm firewall. All free, and all works MUCH better than NO-USE. Shame on you, Symantec – and you call yourself a security company ?

A few years ago I got NO-USE for free from my bank (Barclays) when they first introduced their online banking facility. It was a trash back then – it destroyed my Windows installation so thoroughly, I had to do a clean reinstall.
It has managed to do a bit better now, I didn’t have to reinstall this laptop. However, letting viruses slip past its firewall, and then failed to spot 130+ viruses in the laptop ?
It still sucks, big time.

Stay away from it. You’ll thank me for that.

Addendum:
Here’s another reason why it sucks. Unbelievable.

Software development Java gratis senilai hampir US$ 2000

Sejak beberapa waktu yang lalu saya mulai tertarik untuk mencoba development di Java. Yang pertama-tama saya lakukan adalah mencari IDE (Integrated Development Environment) yang bagus untuk Java, karena ini akan dapat sangat membantu proses belajar saya.
Setelah mencari beberapa waktu, saya menemukan sebuah yang baik, namun harganya sekitar US$ 500. Maka rencana belajar Java saya tunda dulu ketika itu.

Kemudian saya menemukan bahwa ternyata Sun kini sedang menawarkan IDE Java mereka untuk di download tanpa biaya – padahal harga retailnya nyaris mencapai US$ 2000.
Anda dapat mendapatkannya dari link ini: http://developers.sun.com/members/promo/freetools/index.html

Jika Anda belum menjadi anggota SDN (Sun Developer Network), maka Anda akan perlu mendaftar terlebih dahulu sebelum bisa mendapatkan penawaran ini. Pendaftara SDN cepat (hanya mengisi 1 halaman form) dan gratis.

Semoga bermanfaat.

DamnInteresting.com

As the name implies, fireballs which are shot every year from a river in Thailand ?
What really happened in Tsunguska ? Did an alien ship landed there?
Do you know that a worldwide nuclear war was barely averted in the last minutes on the 80’s, by a Russian ?
Do you know that there are wasps that can control minds ?
And so on – very good stuff.

Warning:
some contents may not be really appreciate for small children – such as the headless chicken, etc. I’d suggest you not to leave your kids to browse this website alone, it’d be good for them if you’re there to explain a lot of things to them while they’re browsing it.

Fun with optical illusions

Right, here’s a new category just for you kids, and this is the first post in this category.
Here I’ll post links and contents that would be of high interest to kids. I have 4 kids myself, so I should have created this category a long time ago really.

LOADS of fun with optical illusions here:
http://www.scientificpsychic.com/graphics/

You WILL have a lot of good time together with your kids browsing this website. Give it a try.

Arelis, a Long Island girl

Dua bulan lalu, gadis murah senyum itu bergabung dengan the Islamic Forum for non / new Muslims di Islamic Cultural Center, New York. Datang sendiri tanpa ditemani oleh seorang Muslim, seperti lazimnya non Muslim yang datang pertama kali ke Forum tersebut. Rupanya Arelis telah kenal dengan beberapa peserta aktif Forum tersebut, khususnya Sr. Shinoa, yang telah memeluk Islam sekitar 4 tahun lalu. Shinoalah yang kemudian mengajaknya untuk ikut dalam diskusi yang dikoordinir oleh Islamic Center of New York itu.
 
Arelis memang cukup unik. Ibunya seorang Katolik keturunan Puerto Rico, sementara ayahynya adalah seorang Yahudi asal Polandia. Namun menurutnya, ayahnya tidak lagi mengaku Yahudi, dan malah sering mengikuti ibunya ke gereja. Rupanya keimanan katolik ibunya yang Hsipanic itu lebih mendalam ketimbang keyahudian ayahnya.
 
“Saya sejak kecil diajar oleh ibu untuk taat beragama. Tapi keimanan saya terhadap ajaran Katolik semakin menipis seiring kedewasaan saya dalam berfikir” aku Arelis dalam sebuah diskusi. Bahkan menurutnya, uatu ketika dia lebih tertarik untuk mempraktekkan ajaran Budhisme, dengan praktek-praktek meditasi sambil latihan Yoga. Maklum memang, agama Budha memang tumbuh pesat di Amerika seiring semakin populernya Dalai Lama. Arelis, sebagai anak yang tumbuh dalam keluarga yang cukup mapan, juga mengikuti banyak kegiatan-kegiatan yang trendy di kalangan celebritis.
 
Hampir sebulan lamanya Arelis bergabung dengan Islamic Forum. Hampir tidak pernah terlintas pertanyaan, apalagi yang kritis dari gadis ini. Hingga akhir September lalu, the Islamic Circle of North America (ICNA) Nee York menggelar “Annual Conference on the Holy Qur’an” di York College of New York. Diam-diam rupanya Arelis datang mengikuti acara tersebut. Rupanya acara perhelatan akbar itu mengantarkan Arelis menjadi Muslima yang sejati. “Saya bangga karena ALLAH menggaet saya ke dalam Islam dibimbing oleh seorang mantan Pendeta juga.
Pendeta itu tidak lain adalah Sheikh Yusuf Estes, mantan Pendeta di Texas yang saat ini menjadi da’i terkenal di Amerika Serikat. Kebetulan beliau adalah salah seorang pembicara dalam Konferensi ICNA itu.
 
Alhamdulillah, saya juga terkejut ketika surat kabar mingguan “Muslims Weekly” menyebutkan kalau dalam konferensi itu ada gadis muda dari
Long island memeluk Islam. Apalagi setelah melihat salah satu foto di sudut surat kabar tersebut, perpajang dengan jelas wajah Arelis. Saya bersyukur bahwa salah seorang binaan saya selama ini kembali ditunjuki oleh Yang Maha Rahman.  
Selama Ramadan Arelis melakukan puasa sepenuhnya. Malah seringkali dibangunkan oleh ibunya untuk makan sahur sambil diketawain karena makan sambil mengantuk. “Saya sering terlambat sampai di rumah setelah shalat tarawih, sehingga biasanya terlupa bangun. Untung ibu saya biasanya membangunkan, tapi kemudian mengetawai saya karena melihat saya makan sambil terantuk-antuk” kata Arelis di saat dilakukan Halal bihalal di rumah saya seminggu setelah lebaran.
 
Kini Arelis yang bekerja pada sebuah perusahaan Accountant itu telah menjalani Islam secara baqik dan serius. Malah setiap berangkat bekerja kerudungnya selalu terpasang rapi lengkap dengan pakaian Muslimah. “Doakan semoga saya tetap istiqamah”, pintanya. Sabtu lalu Arelis datang ke Islamic Center dengan berkeringat, karena rupanya khawatir ketinggalan kelas sehingga dia perlu berlari-lari dari stasiun kereta bawah tanah (subway).
 
Semoga Allah menguatkan dan memudahkan jalanmu, Arelis. Semoga engkau hadir sebagai “sinar” di tengah-tengah masyarakat Amerika.
 
Peace and Blessing!


Sebagaimana dituliskan oleh M.Syamsi Ali di mailing list media-dakwah@yahoogroups.com

Accident

On the 15th November 2005, I was involved in a motorcycle accident.

I have finished my work and asked one of my staff to drive me home on the office’s motorcycle. I didn’t expect anything since he’s quite polite and well-mannered.

It started when a bus stopped on our lane. Clearly, this means that there’s another vehicle in front of that bus, most likely will be entering the opposite lane. The bus was giving way to this vehicle.
However, instead of stopping, my driver was pulling the throttle to the max, and he tried to overtook the bus. My heart stopped pounding for a while, and I thought that this would be my last moments on earth.

Thankfully, the vehicle was entering the other lane slowly, and we passed by unharmed. If only that car was going a bit faster, we’d have been dead, or at least severely wounded.

I was just about to shout at this idiot when I saw something else – there’s a girl riding motorbike in front of us, and she’s going to do a right turn.
Unfortunately, my idiot driver, probably still feeling victorious for being able to overtake so many vehicles in one go, again accelerated the bike, and tried to overtake her motorcycle from the RIGHT.

Truly, there’s no limit to human’s stupidity.

I was only able to shout “awas!!” (watch out), and the next thing I know, we were thrown pretty far away from the collision spot.

I was injured on my left arm, left leg, and minor injuries on my right leg.
There are bruises in several places. Also I was unable to use my left leg without feeling sharp pain in it.

Actually, I should suffer worse injuries on my left leg, but I was saved by the PDAir casing that was being used to enclose my Nokia 9500.
The case was badly damaged, many deep scratches and it won’t close anymore. However, my Nokia 9500 escaped the incident with no damage at all. And if it’s not there, then my upper leg would have been torn apart. Thank God.

The girl that he hit was a bit injured. When he was more concerned about my condition, despite me already saying I’m alright, I shouted to him to escort her straight away to the nearest hospital.
Thankfully, she was diagnosed only with minor injuries, and discharged from the hospital before us.

A bit more about this incident later, must rest now.
If you find it hard to contact me this past few days, here’s why. Apologies, hopefully you can understand my current situation.

A few photos:

My injuries : warning, some may find these pictures depressing. Don’t click if you can’t see rather gory images.

Wound on my left arm
Injuries on my left foot
Minor injuries on my right foot

My PDAir case:

The scratches, actually it’s pretty deep. Makes me shudder, when I remember how strong the metal is.
The whole picture
Now it can’t be closed anymore

My left leg took most of the weight when I fell, the trouser was ripped apart. Thankfully, there was the PDAir case behind it, acting like an armor for my leg.

Here’s for PDAir case : Highly recommended !

Ulil mencaci maki MUI dan para Ulama ?

Saya baru sadar bahwa Ulil telah mencaci maki para ulama.
Di artikel ini, Ulil membantah telah mengatakan KH. Sahal Mahfudz dengan ucapan tolol.
Tapi, kalau kita baca disini, ternyata yang dicaci bukan hanya beliau, namun juga Prof. Din Syamsudin, dan para ulama (MUI) lainnya.

Bantahan Ulil diatas tersebut sebetulnya juga belum clear betul, karena belum ada klarifikasi dari pihak detik.com
(apakah menurut mereka memang detik.com yang khilaf, atau sebaliknya)

Oh well..

Berita 10/Nov/05

Symfony Project:

Bagi mereka yang menginginkan framework ala Rails, namun di PHP, kini dapat mencoba Symfony Project

Rails dan Symfony Project memungkinkan web developer untuk menghasilkan aplikasi web yang lebih bagus, mudah di update — dan dalam waktu yang singkat.

Symfony project punya satu kelebihan lagi, yaitu fasilitas AJAX sudah built-in.
Demonya cukup mengesankan, bisa dilihat disini. Dan Anda akan semakin terkesima ketika melihat bagaimana mudahnya membuat demo tersebut.

Symfony project membutuhkan PHP5.
Selamat mencoba.

Baterai laptop tahan 15 jam:

Samsung berencana untuk mulai memproduksi baterai laptop yang tahan digunakan selama 15 jam pada tahun 2007.
Baterai tersebut bisa bertahan sedemikian lama karena menggunakan butane.

Jika smartphone & PDA bisa memanfaatkan ini juga, maka tidak lama lagi kita akan bisa menikmati smartphone yang berperforma tinggi, dengan fitur-fitur yang tidak kalah dari laptop, dan bisa digunakan dalam jangka waktu yang lama.

Best SATA hard disk ?

It seems that it’d be Western Digital WD4000YR. Check this out : 400 GB capacity, 16MB buffer, uses WD’s Raptor technology heavily, beats pretty much all other SATA hard disk in various benchmark, and so on.

A bit of history; I bought 2 WD Caviar SE 120 GB, the ones with the (then) phenomenal 8 MB buffer, making it the (then) fastest ATA hard disk. Unfortunately, they seems to be not very reliable, with both already dead.
Reading the review above, it seems that WD has fixed this issue.

It seems to be THE hard disk to buy if you’re a power user.
Do you agree ? Let me know.

Twelve Monkeys

Just watched this 1995 movie, and it’s great. Lots of interesting ideas and thought-provoking.
Advice: watch it with the subtitle turned on, otherwise you may miss clues and ended up confused.

A few quotes from it:

Dr. Kathryn Railly:
…the truth is what everybody accepts. …psychiatry: it’s the latest religion. We decide what’s right and wrong. …I’m losing my faith.

Jeffrey Goines:
There’s no right, there’s no wrong, there’s only popular opinion.
(in this case, the fruitcake is actually wiser than most people)